Mais da metade dos municípios maranhenses está sob suspeita. Segundo as investigações, dados de pessoas reais também eram usados clandestinamente no golpe. 

O município maranhense de Monção recebeu, em 2018, R$ 40 milhões do governo federal pra investir em educação. Mas boa parte desse dinheiro pode ter sido desviada, segundo a Polícia Federal e o Ministério Público Federal. 

Os recursos do Fundeb são a principal fonte de desvio de recursos públicos federais nos municípios maranhenses. Segundo as investigações, o golpe é aplicado de duas maneiras: numa delas, os dados de pessoas reais são usados clandestinamente. 
A outra fraude é a criação de alunos fantasmas. No total, 137 municípios são investigados no Maranhão.